Ganador de seis premios GRAMMY® y tres premios GRAMMY® latinos, el pianista, compositor y arreglista cubano Chucho Valdés es la figura más influyente del jazz afrocubano moderno. Presenta este 2018 Jazz Batá 2, primer compositor, pianista y director de orquesta de Chucho Valdés para el sello musical Mack Avenue Records, marcara un nuevo pico de creatividad para el artista, incluso mientras retoma el concepto de grupo pequeño de su álbum cubano de 1972, Jazz Batá. El álbum en el momento del lanzamiento se consideró originalmente experimental en ese momento, pero el proyecto del trío, que no tiene batería y dos virtuosos que luego serían miembros fundadores de Irakere: Carlos del Puerto (bajo) y Oscar Valdés (batâ: el sagrado, con forma de reloj de arena). Los tambores de la religión yoruba en Cuba ahora serían considerados contemporáneos.

Grabado en dos días y medio en el estudio de John Lee en Nueva Jersey, Jazz Batá 2 es a la vez rítmico y lírico. La complejidad a seis bandas del repertorio de batá, la música clásica profunda de África occidental, impregna los solos de piano de Valdés en todo el álbum. “Apliqué a mis solos los diferentes ritmos del batá”, dice. “El piano es, por supuesto, un instrumento armónico, pero también es percusivo, y puedes tocar la percusión con él”.
Valdés dejó de lado el formato de grupo pequeño impulsado por batá a raíz de la explosiva popularidad de Irakere en 1973, pero siempre ha querido volver a él. Ahora lo ha hecho con Jazz Batá 2, “con más recursos, en todos los sentidos”, dice, “con un panorama más amplio”.

Es una banda excepcionalmente apretada. Los tres músicos de apoyo, Yaroldy Abreu Robles, Dreiser Durruthy Bombalé y Yelsy Heredia, son de la región de Guantánamo y tienen profundas raíces en la cultura musical cubana, además de estar formados en un conservatorio. Yelsy y Dreiser crecieron juntos, asistieron juntos a la escuela de música, se graduaron juntos y han estado tocando música lado a lado, literalmente, toda la vida. Yaroldy, que toca una amplia variedad de tambores (congas, batá, bongó, percusión orquestal) ha trabajado con Valdés durante 20 años. “Él siempre sabe lo que voy a querer hacer”, dice Valdés.

Jazz Batá 2 también marca el centenario del fallecido padre y maestro de Valdés, Ramón “Bebo” Valdés (n. 1918). Estos dos gigantes de la música cubana compartieron un cumpleaños, el 9 de octubre, por lo que el número 100 de Bebo será el número 77 de Chucho. Entre los dos, han ejercido una influencia musical masiva desde la década de 1940. La creación por parte de Bebo de la batanga comercialmente fracasada pero artísticamente exitosa, que combinó los tambores batá con una banda de jazz de vanguardia, fue una inspiración directa para el jazz de Irakere conducido por batá, así como para Jazz Batá.y su secuela se estrena 46 años después. Este tramo de tiempo refuerza la carrera perdurable y magnífica que Valdés ha cultivado a lo largo de los 77 años de su vida, sin signos de desaceleración y nunca uno para conformar o ampliar los límites de sus invenciones musicales.

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Temas
Obatalá
Son XXI
Luces
Ochún
Chucho’s Mood
100 Años de Bebo (100 years of Bebo)
El Güije
The Clown

Músicos
Chucho Valdés – piano
Yelsy Heredia – double bass
Dreiser Durruthy Bombalé – batás y vocal
Yaroldy Abreu Robles – percussion.
Regina Carter – violin (“Ochún” and “100 Años de Bebo”)